Nutrição

Alterações relacionadas à idade que afetam a nutrição


As alterações perceptivas e físicas relacionadas à idade afetam o estado nutricional.

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À medida que as pessoas envelhecem - especialmente após os 65 anos - ocorrem mudanças que afetam a maneira como os alimentos são percebidos, digeridos, metabolizados e processados. Essas mudanças normalmente alteram os hábitos alimentares e reduzem a disponibilidade e absorção de nutrientes, o que pode levar a deficiências nutricionais e vários problemas de saúde. Comer uma dieta equilibrada e rica em nutrientes é importante à medida que envelhece, mas o mesmo acontece com o entendimento de mudanças comuns relacionadas à idade.

Mudanças Perceptivas

As pessoas idosas têm um risco maior de desnutrição - não recebendo calorias, proteínas, vitaminas e minerais suficientes - possivelmente até 35% nos americanos com 65 anos ou mais, de acordo com um artigo publicado em "Intervenções clínicas no envelhecimento". A desnutrição é fortemente associada à capacidade cognitiva reduzida em idosos. Por exemplo, pessoas com senilidade relacionada à idade geralmente esquecem as refeições, como fazer compras e como preparar comida. Por sua vez, a deficiência de certos nutrientes - particularmente as vitaminas B-6, B-9 e B-12 - está associada a um comprometimento cognitivo adicional. A redução do olfato e do paladar à medida que as pessoas envelhecem também pode afetar negativamente os hábitos alimentares, devido ao fato de os alimentos serem menos atraentes.

Alterações gastrointestinais

Existem várias mudanças no estômago que afetam negativamente a digestão e reduzem a absorção de nutrientes. Por exemplo, a produção ou secreção reduzida de ácido estomacal, que compromete a digestão e reduz a absorção de vitamina B-12 e ferro, é relativamente comum em idosos. A deficiência de B-12 está ligada ao comprometimento cognitivo, enquanto que pouco ferro leva à anemia - cujos sintomas são fadiga severa e perda de apetite. Além disso, o esvaziamento do estômago é mais lento nas pessoas mais velhas, o que tende a reduzir o desejo de comer com mais frequência. O movimento de alimentos no intestino - chamado peristaltismo - também é mais lento nos idosos e é uma causa comum de constipação e inchaço. Beber bastante água e comer mais fibras pode ajudar a combater a constipação.

Metabolismo reduzido

À medida que as pessoas envelhecem, geralmente perdem massa muscular devido a níveis reduzidos de atividade, doenças e alterações hormonais. Um resultado significativo da redução da massa corporal magra é uma diminuição no metabolismo energético basal - a capacidade de queimar calorias dos alimentos - de acordo com a Universidade Estadual do Colorado. De fato, as taxas metabólicas diminuem proporcionalmente com o declínio no tecido muscular. O resultado de um metabolismo mais baixo é o ganho de peso na forma de gordura, que pode aumentar o risco de diabetes tipo 2 e doenças cardiovasculares. Menos massa muscular também reduz a quantidade de água que o corpo pode reter, pois aproximadamente 72% da água total do corpo é retida no tecido muscular.

Menos problemas de saliva e dentição

Segundo Beth Culross, enfermeira registrada e especialista em gerontologia, a produção reduzida de saliva - chamada xerostomia - também é comum entre os idosos. A saliva contém uma variedade de enzimas que desencadeiam a quebra química inicial de nutrientes como amido e gordura. Perda de dentes e próteses mal ajustadas também são comuns em idosos e tendem a reduzir a capacidade de mastigar alimentos e quebrá-los mecanicamente. Os problemas nos dentes também podem ser um fator significativo na escolha dos alimentos, na preparação dos alimentos e nos padrões alimentares - como comer alimentos menos mastigáveis ​​e crocantes.

Adaptação às mudanças na dieta

Mudar sua dieta pode ser difícil, então não hesite em pedir ajuda a um profissional. Um profissional pode ajudá-lo a determinar suas necessidades calóricas e oferecer dicas para aumentar seus níveis de B-12 - como incluir carnes, ovos e laticínios fáceis de digerir em seus planos de refeições diárias. Ela também pode monitorar seu estado nutricional, para que você possa resolver as deficiências mais cedo, antes que elas tenham um impacto profundo em sua saúde.

Recursos (1)