Saúde

O que é artrite do cotovelo?


Transportar mantimentos é difícil com a artrite do cotovelo.

George Doyle / Imagens / Getty Images

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, a artrite é a principal causa de incapacidade nos Estados Unidos. A artrite no cotovelo causa dor e amplitude de movimento limitada, afetando significativamente as tarefas diárias. Dois tipos principais de artrite - osteoartrite e artrite reumatóide - podem se desenvolver na articulação do cotovelo. É possível sofrer outros tipos de artrite no cotovelo, incluindo artrite gotosa e artrite psoriática.

Osteoartrite

A articulação do cotovelo é formada pelo úmero - osso do braço - e dois ossos no antebraço, a ulna e o rádio. É uma junta de dobradiça, capaz apenas de dobrar e endireitar. Osteoartrite causa ruptura da cartilagem - o estofamento entre os ossos da articulação. Esse tipo de artrite pode se desenvolver em uma ou mais articulações do corpo, mas não afeta frequentemente o cotovelo. Quando isso acontece, geralmente se desenvolve no braço dominante de homens de meia idade que têm uma longa história de trabalho manual ou participação esportiva. A osteoartrite no cotovelo se desenvolve mais comumente após o trauma, principalmente após uma fratura que não cicatrizou corretamente. Os sintomas incluem dor e capacidade limitada de dobrar ou endireitar o cotovelo. Radiografias e achados clínicos são usados ​​para diagnosticar osteoartrite no cotovelo.

Artrite reumatóide

A artrite reumatóide é um distúrbio inflamatório que afeta todos os sistemas do corpo, mas atinge significativamente as articulações. É uma doença do sistema imunológico, o que significa que o corpo ataca erroneamente o tecido articular saudável. Esse distúrbio causa inflamação das membranas sinoviais, tecidos que criam o fluido que lubrifica as articulações. As membranas inflamadas destroem lentamente o osso e a cartilagem na articulação. Quando um cotovelo é afetado, o outro também. A rigidez articular - particularmente de manhã ou após um período parado - é um efeito comum da artrite reumatóide. Os sintomas também incluem inchaço, dor, rigidez, vermelhidão e calor da pele. A artrite reumatóide é diagnosticada com análise de sangue e achados clínicos. Os exames de sangue são usados ​​para avaliar altos níveis de fatores reumatóides - certos anticorpos comuns em pessoas com esta doença. Esses testes também examinam o nível de inflamação no corpo, que é elevado com artrite reumatóide. Nódulos - nódulos firmes - também se desenvolvem sob a pele, comumente no cotovelo.

Tratamento conservador

A artrite do cotovelo é tratada primeiro com medidas conservadoras. Medicamentos anti-inflamatórios são prescritos para reduzir a dor e o inchaço nas articulações. Atividades dolorosas são temporariamente interrompidas para permitir que a articulação descanse. A medicação com corticosteróide é injetada diretamente na articulação do cotovelo para diminuir a inflamação e reduzir a dor. A artrite reumatóide também é tratada com medicamentos que retardam a progressão desta doença. As intervenções de fisioterapia usam tratamentos como calor, ultra-som e estimulação elétrica para diminuir a dor no cotovelo artrítico. Os exercícios de amplitude de movimento são prescritos para manter a mobilidade articular e melhorar a função. É fornecida educação para ensinar as pessoas com artrite a adaptar as tarefas diárias para reduzir a tensão na articulação do cotovelo dolorosa.

Intervenção cirúrgica

Às vezes, é necessária intervenção cirúrgica para reduzir a dor e melhorar a amplitude de movimento no cotovelo artrítico. A osteoartrite faz com que os ossos do cotovelo se esfreguem quando a cartilagem se deteriora. Seções do osso são removidas com cirurgia de desbridamento do cotovelo para aumentar o espaço na articulação e reduzir a dor. A sinovectomia - remoção do tecido sinovial doente - é eficaz para reduzir a dor no cotovelo causada pela artrite reumatóide. Durante esse procedimento, uma parte do final do raio - o osso no lado do polegar do antebraço - é frequentemente removida para melhorar a flexão do cotovelo. Um cotovelo severamente artrítico causado por osteoartrite ou artrite reumatóide pode exigir substituição articular - artroplastia total do cotovelo. As extremidades dos ossos do úmero e do raio são removidas e hastes de metal são inseridas em cada um. Essas hastes se juntam em uma junta de dobradiça de metal e silicone. Um estudo publicado pela Acta Orthopedic em 2009 demonstrou uma taxa de sobrevivência de aproximadamente 88% - sem necessidade de cirurgia de revisão - da prótese de cotovelo sete anos após a cirurgia. Segundo a Agência de Pesquisa e Qualidade em Saúde, aproximadamente 3.000 americanos realizaram uma cirurgia de substituição total do cotovelo em 2010.